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puce La guerre antique
Jean Lopez  (Editions Perrin)  octobre 2021

On ne présente plus Jean Lopez, l’historien qui n’a de cesse de nous proposer des ouvrages d’histoire passionnants. Chacune de ses publications est une merveille d’érudition, je pense encore à l’excellent Barbarossa publié en 2019 et La guerre antique, son dernier ouvrage ne déroge pas à cette règle.

Publié aux éditions Perrin dans un format somptueux avec une superbe qualité de papier, La guerre antique est construit autour d’articles parus dans la revue Guerres et Histoire avec de nombreuses contributions inédites. Il est illustré d’une iconographie abondante avec de nombreuses cartes et de somptueuses reconstitutions de Giuseppe Rava, l’illustrateur virtuose de la bataille antique. L’ouvrage constitue une somme incontournable qui va le faire devenir une référence sur les armées antiques et un classique parmi les ouvrages d’Histoire sur la période.

En introduction, l’auteur nous raconte en quelque sorte la genèse de cet ouvrage, suite à un sondage mené par la revue pour connaître les attentes de ses lecteurs. Leur demandant quelle époque de l’histoire militaire ils préféraient, une majorité se dessina vers le 20ème siècle mais de nombreux lecteurs de moins de 30 ans se déclarèrent en faveur de l’Antiquité. Cela s’expliquant peut-être par les jeux vidéo, de nombreux étant consacrés à cette période mais aussi par les wargames et les jeux de stratégie.

Suite à ce sondage, la revue décida de consacrer dans chacune de ses parutions au moins un article sur la guerre antique. Les éditions Perrin ont ensuite voulu les rassembler dans un écrin nouveau pour nous proposer ce magnifique ouvrage qui va permettre aux lecteurs d’avoir la réponse à de nombreuses questions.

Ramsès II, Nabuchodonosor, Alexandre le Grand, César, Attila, qui ne connaît pas ces grands conquérants de l’Antiquité ? Comment faisaient-ils la guerre, comment assiégeaient-ils les villes, comment nourrissaient-ils leurs soldats, où trouvaient-ils le fer pour leurs armes, les chevaux pour leurs chars et le bois pour leurs vaisseaux ?

L’ouvrage est construite autour de quatre grandes parties. La première partie est consacrée aux guerres et batailles de l’Antiquité avec la bataille de Qadesh, celle de Marathon et d’Alésia pour les plus connues mais aussi celles d’Andrinople, de Teutoburg et d’Hydapse et de nombreuses autres.

La deuxième partie est consacrée aux armes et tactiques, je l’ai trouvée particulièrement intéressante car j’y ai appris beaucoup de choses notamment avec le chapitre sur les frondeurs, considérés comme les snipers de l’Antiquité. On y trouve aussi un chapitre sur les trières, sur le rôle des éléphants, sur les chars d’assaut, sur la dolabra (encore un chapitre éclairant), l’outil important du légionnaire mais aussi sur les camps fortifiés sans oublier la phalange.

La troisième partie est consacré aux grands chefs de l’Antiquité, autour des figures de Nabuchodonosor, de Cyrus, de Scipion l’Africain, de Jules césar, de Vercingétorix mais aussi de Julien L’Apostat (encore un chapitre que j’ai beaucoup aimé).

La dernière partie porte sur les troupes, débutant par un chapitre consacré à l’armée Assyrienne qui a tout inventé ou presque. L’armée Perse n’est pas en reste, l’ouvrage nous le montre aussi et l’on découvre aussi le bataillon Thébain avec sa légende qui en a fait une troupe invincible, unie par un lien homosexuel. Une partie est consacrée aux mercenaires utilisés par Carthage, une autre à la légion romaine et une autre aux vélites (sûrement moins connus), les voltigeurs de l’armée romaine. Sans oublier non plus les archers romains, souvent méprisés (la plupart n’étaient pas citoyens romains) mais terriblement indispensables dans les victoires. J’ai enfin appris beaucoup de choses sur les cataphractaires, les cuirassés byzantins ayant une tradition militaire typiquement asiatique.

La grande qualité de ce livre au-delà des chapitres qui sont excellents tient aussi dans les nombreuses anecdotes qui nous proposés à chaque chapitre en aparté dans des cadres en couleur. A cela s’ajoute des illustrations toujours pertinentes et éclairantes.

L’autre point fort de l’ouvrage, c’est les dossiers qui nous sont proposés dans l’ouvrage. On en trouve un pour chaque partie et il faut avouer qu’ils ont de grandes qualités. Le premier traite de la guerre du Péloponnèse entre Athènes et Sparte. Le second porte sur l’énigme de la défaite carthaginoise à Zama en 202 avant Jésus christ autour d’Hannibal et de Scipion l’africain. Pour la partie consacrée aux grands chefs, l’ouvrage nous propose un très beau dossier sur l’armée d’Alexandre et sa recette de l’invincibilité. Pour finir, la dernière partie se clôture sur un dossier sur la chute de l’empire romain. Un glossaire est évidemment présent en fin d’ouvrage, comme dans tous les bons ouvrages d’histoire.

Alors voilà, cet ouvrage qui vient tout juste de sortir est formidable, dans tous les sens du terme. Il s’avère être indispensable à mes yeux de faire partie de toutes les bibliothèques de ceux qui aiment l’histoire et l’Antiquité. Il fera, je le pense, un très beau cadeau de Noël pour un prix très peu élevé par rapport à sa qualité et sa beauté.

 

A lire sur Froggy's Delight :
La chronique de "De la guerre - Mook 2" de Jean Lopez
La chronique de "Kharkov 1942" de Jean Lopez
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La chronique de "Les grandes erreurs de la Seconde Guerre mondiale" de Jean Lopez & Olivier Wieviorka
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La chronique de "Les cent derniers jours d'Hitler" de Jean Lopez
La chronique de "La Wehrmacht, la fin d'un mythe" de Jean Lopez
La chronique de "Barbarossa : 1941. La guerre absolue" de Jean Lopez et de Lasha Otkhmezuri

En savoir plus :
Le site officiel de Guerres & Histoire
Le Facebook de Guerres & Histoire


Jean-Louis Zuccolini         
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# 22 mai 2022 : Culture et vous - A vos agendas !

Il fait beau, il fait chaud, mais il n'y pas que les terrasses dans la vie. La culture bat son plein et, avant que le ciel ne nous tombe sur la tête, il est temps de se montrer curieux pour découvrir les nouveautés de la semaine de la musique et du spectacle vivant ainsi que du cinéma, de la lecture et des expositions.

Du côté de la musique :

"Godowsky - Bach" de Dimitri Papadopoulos
"Being alive" le nouveau mix à écouter de Listen In Bed
Rencontre avec Lofofora
"Des corps dans le décor" de Mauvais Sang
"Litz - once upon a time"
"Misia" de Revue Blanche
"Murmures et rumeurs" de Tom Bourgeois
et toujours :
"J'ai horreur de l'amour" de Bertrand Betsch
"Caroline" de Caroline
"Revenant" de Cascadeur
"Hell stairs" de CDSM
"Unica" de DeLaurentis
"Polar star" de Initiative H
"Fear of the dawn" de Jack White
"The line is a curve" de Kae Tempest
"Zadie Smith" 16ème émission de la saison 3 de Listen In Bed à écouter
"Bassoon steppes" de Lola Descours & Paloma Kouider
"Oan Kim & the Dirty Jazz" de Oan Kim
"Gabril Fauré : Horizons II" de Simon Zaoui, Pierre Fouchenneret, Raphaël Merlin, Parie Chilemme & Quatuor Strada
"Keep on falling" de The Boo Radleys

Au théâtre :

les nouveautés de la semaine :
"Antoine et Cléopâtre" aux Ateliers Berthier
"Feel Good" à la Manufacture des Abesses
"Double Je" au Théo Théâtre
"Tous les marins sont des chanteurs" au Théâtre du Rond-Point
"Cry me a river" au Monfort Théâtre
"Carmen ou presque" au Théâtre Trévise
une reprise avec "Mister Paul" au Théâtre du Petit Montparnasse
et les autres spectacles à l'affiche

Expositions :

"Monnaies & Merveilles" à la Monnaie de Paris
dernière ligne droite pour :
"Aux frontières de l'Humain" au Musée de l'Homme
"Maurice Denis - Le Bonheur rêvé" au Musée Maurice Denis
"Le Monde de Steve McCurry" au Musée Maillol
et les autres expositions à l'affiche

Cinéma :

en streaming gratuit avec :
"Juste la fin du monde" de Xavier Dolan
"La belle époque" de Nicolas Bedos
"Mustang" de Deniz Gamze Ergüven
"Les Eternels" de Zhangke Jia

"Le Traître" de Marco Bellocchio
"It must be heaven" de Elia Suleiman
en salle pour les cinéphiles : "Les Femmes des autres" de Damiano Damiani

Lecture avec :

"De la guerre, Mook 2" de Jean Lopez
"Les routes oubliées" de S.A. Cosby
et toujours :
"Amnistie" de Aravind Adiga
"Le réalisme magique du cinéma chinois" de Hendy Bicaise
"Nobles de coeur" de Marc Alexandre Oho Bambe & Fred Ebami
"Le silence est ma langue natale" de Sulaiman Addonia

Et toute la semaine des émissions sur notre chaine twitch

Bonne lecture, bonne culture, et à la semaine prochaine.

           
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