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puce La guerre antique
Jean Lopez  (Editions Perrin)  octobre 2021

On ne présente plus Jean Lopez, l’historien qui n’a de cesse de nous proposer des ouvrages d’histoire passionnants. Chacune de ses publications est une merveille d’érudition, je pense encore à l’excellent Barbarossa publié en 2019 et La guerre antique, son dernier ouvrage ne déroge pas à cette règle.

Publié aux éditions Perrin dans un format somptueux avec une superbe qualité de papier, La guerre antique est construit autour d’articles parus dans la revue Guerres et Histoire avec de nombreuses contributions inédites. Il est illustré d’une iconographie abondante avec de nombreuses cartes et de somptueuses reconstitutions de Giuseppe Rava, l’illustrateur virtuose de la bataille antique. L’ouvrage constitue une somme incontournable qui va le faire devenir une référence sur les armées antiques et un classique parmi les ouvrages d’Histoire sur la période.

En introduction, l’auteur nous raconte en quelque sorte la genèse de cet ouvrage, suite à un sondage mené par la revue pour connaître les attentes de ses lecteurs. Leur demandant quelle époque de l’histoire militaire ils préféraient, une majorité se dessina vers le 20ème siècle mais de nombreux lecteurs de moins de 30 ans se déclarèrent en faveur de l’Antiquité. Cela s’expliquant peut-être par les jeux vidéo, de nombreux étant consacrés à cette période mais aussi par les wargames et les jeux de stratégie.

Suite à ce sondage, la revue décida de consacrer dans chacune de ses parutions au moins un article sur la guerre antique. Les éditions Perrin ont ensuite voulu les rassembler dans un écrin nouveau pour nous proposer ce magnifique ouvrage qui va permettre aux lecteurs d’avoir la réponse à de nombreuses questions.

Ramsès II, Nabuchodonosor, Alexandre le Grand, César, Attila, qui ne connaît pas ces grands conquérants de l’Antiquité ? Comment faisaient-ils la guerre, comment assiégeaient-ils les villes, comment nourrissaient-ils leurs soldats, où trouvaient-ils le fer pour leurs armes, les chevaux pour leurs chars et le bois pour leurs vaisseaux ?

L’ouvrage est construite autour de quatre grandes parties. La première partie est consacrée aux guerres et batailles de l’Antiquité avec la bataille de Qadesh, celle de Marathon et d’Alésia pour les plus connues mais aussi celles d’Andrinople, de Teutoburg et d’Hydapse et de nombreuses autres.

La deuxième partie est consacrée aux armes et tactiques, je l’ai trouvée particulièrement intéressante car j’y ai appris beaucoup de choses notamment avec le chapitre sur les frondeurs, considérés comme les snipers de l’Antiquité. On y trouve aussi un chapitre sur les trières, sur le rôle des éléphants, sur les chars d’assaut, sur la dolabra (encore un chapitre éclairant), l’outil important du légionnaire mais aussi sur les camps fortifiés sans oublier la phalange.

La troisième partie est consacré aux grands chefs de l’Antiquité, autour des figures de Nabuchodonosor, de Cyrus, de Scipion l’Africain, de Jules césar, de Vercingétorix mais aussi de Julien L’Apostat (encore un chapitre que j’ai beaucoup aimé).

La dernière partie porte sur les troupes, débutant par un chapitre consacré à l’armée Assyrienne qui a tout inventé ou presque. L’armée Perse n’est pas en reste, l’ouvrage nous le montre aussi et l’on découvre aussi le bataillon Thébain avec sa légende qui en a fait une troupe invincible, unie par un lien homosexuel. Une partie est consacrée aux mercenaires utilisés par Carthage, une autre à la légion romaine et une autre aux vélites (sûrement moins connus), les voltigeurs de l’armée romaine. Sans oublier non plus les archers romains, souvent méprisés (la plupart n’étaient pas citoyens romains) mais terriblement indispensables dans les victoires. J’ai enfin appris beaucoup de choses sur les cataphractaires, les cuirassés byzantins ayant une tradition militaire typiquement asiatique.

La grande qualité de ce livre au-delà des chapitres qui sont excellents tient aussi dans les nombreuses anecdotes qui nous proposés à chaque chapitre en aparté dans des cadres en couleur. A cela s’ajoute des illustrations toujours pertinentes et éclairantes.

L’autre point fort de l’ouvrage, c’est les dossiers qui nous sont proposés dans l’ouvrage. On en trouve un pour chaque partie et il faut avouer qu’ils ont de grandes qualités. Le premier traite de la guerre du Péloponnèse entre Athènes et Sparte. Le second porte sur l’énigme de la défaite carthaginoise à Zama en 202 avant Jésus christ autour d’Hannibal et de Scipion l’africain. Pour la partie consacrée aux grands chefs, l’ouvrage nous propose un très beau dossier sur l’armée d’Alexandre et sa recette de l’invincibilité. Pour finir, la dernière partie se clôture sur un dossier sur la chute de l’empire romain. Un glossaire est évidemment présent en fin d’ouvrage, comme dans tous les bons ouvrages d’histoire.

Alors voilà, cet ouvrage qui vient tout juste de sortir est formidable, dans tous les sens du terme. Il s’avère être indispensable à mes yeux de faire partie de toutes les bibliothèques de ceux qui aiment l’histoire et l’Antiquité. Il fera, je le pense, un très beau cadeau de Noël pour un prix très peu élevé par rapport à sa qualité et sa beauté.

 

A lire sur Froggy's Delight :
La chronique de "L'armée française - Deux siècles d'engagement" de Jean Lopez
La chronique de "De la guerre - Mook 2" de Jean Lopez
La chronique de "Kharkov 1942" de Jean Lopez
La chronique de "De la guerre" de Jean Lopez
La chronique de "Les grandes erreurs de la Seconde Guerre mondiale" de Jean Lopez & Olivier Wieviorka
La chronique de "Les maréchaux de Staline" de Jean Lopez & Lasha Otkhmezuri
La chronique de "Les mythes de la Seconde Guerre mondiale" de Jean Lopez & Olivier Wieviorka
La chronique de "Les cent derniers jours d'Hitler" de Jean Lopez
La chronique de "La Wehrmacht, la fin d'un mythe" de Jean Lopez
La chronique de "Barbarossa : 1941. La guerre absolue" de Jean Lopez et de Lasha Otkhmezuri

En savoir plus :
Le site officiel de Guerres & Histoire
Le Facebook de Guerres & Histoire


Jean-Louis Zuccolini         
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# 27 novembre 2022 : Fraîcheur de vivre

Le froid pointe le bout de son nez, les guirlandes sont de sortie (mais couper votre box internet surtout hein...) mais il reste la culture pour se réchauffer et se réconforter. C'est parti pour le programme de la semaine.

Du côté de la musique :
"Alpha zulu" de Phoenix
"Born in chaos" de Absurd Heroes
"Le monde d'après" de ALT (Alix Logiaco Trio)
"Le ciel est partout" de Blaubird
"Gainsbourg" de Brussels Jazz Orchestra & Camille Bertault
"Se taire et écouter" de Daniel Jea
"Constellation" de David Bressat
"The cage and the crown : chapter 1" de Headkeyz
"Promenade oblique" l'émission à écouter signée Listen In Bed
"Deep marks" de Mind Affect
"Chant contre champ" de Naudin
"Karma police" de Théo Cormier
et toujours :
"Awoken songs" de Pas de Printemps pour Marnie
"Léon" de Ottis Coeur
"Bach : The Six Cello Suites" de Michiaki Ueno
"Original Soundtracks" la nouvelle émission à écouter de Listen In Bed
"Scriabine - Rimsky Korsakov" de Jean Philippe Collard
"Tiempo" de Irina Gonzalez
"Mass" de Gliz
"Elisabeth Jacquet de La Guerre : Judith & Sémélé" de  Ensemble Amarillis, Héloïse Gaillard & Maïlys de Villoutreys
"Sheng : Oeuvres pour choeur et orgue de Grégoire Rolland" de Choeur de Chambre Dulci Jubilo, Christopher Gibert & Thomas Ospital
"Trompe la mort" de Bazar Bellamy
"Tokoto" de Bancal Chéri
"Duo Solo" de Astig Siranossian

Au théâtre :

les nouveautés de la semaine :
"Prenez garde à son petit couteau" au Monfort Théâtre
"Deux amis" au Théâtre du Rond-Point
"Ruy Blas" au Théâtre des Béliers Parisiens
"Playlist Politique" au Théâtre de la Bastille
"Nuit" au Théâtre des Quartiers d'Ivry
"Depois do silêncio (Après le silence)" au Centquatre
"Sfumato, l'art d'effacer les contours" au Théâtre Dunois
"Je me souviens le ciel est loin la terre aussi" au Monfort Théâtre
"Histoire(s) de baiser(s)" au Lavoir Moderne Parisien
"Avril Enchanté" au Théâtre Le Guichet-Montparnasse
"La Cérémonie" au Théâtre Le Funambule-Montmartre
"Perte" à La Piccola Scala
les reprises :
"Cirque Le Roux - La Nuit du Cerf" au Théâtre Le 13ème Art
"La nuit juste avant les forêts" au Théâtre de la Boutonnière
et les autres spectacles à l'affiche

Expositions :

"Ossip Zadkine - Une vie d'ateliers" au Musée Zadkine
et les autres expositions à l'affiche

Cinéma :

en streaming gratuit :
"La Disparition des lucioles" de Sébastien Pilote
"La Grande noirceur" de Maxime Giroux
"Ema" de Pablo Larraín
"Home" de Franka Potente
"Un père" de Marine Colomiès
"Dark waters de Todd Haynes
"Backroom - Drogue mortelle" de Rosa von Praunheim
en salle un film restauré :
"Un petit cas de conscience" de Marie-Claude Treilhou

Lecture avec :

"L'histoire de l'hiver qui ne voulait jamais finir" de Shane Jones
"Black Bird" de James Keene & Hillel Levin
et toujours une sélection spéciale Histoire :
"Le livre noir de vladimir poutine" de Galia Ackerman et Stéphane Courtois
"l'armée française, 2 siècles d'engagement" de Jean Lopez
"Espions en révolution" de Joël Richard Paul

"La guerre du désert" de Benoit Rondeau
"Russie, révolution et guerre civile (1917-1921) de Antony Beevor
"Le noir et le brun" de Jean Christophe Buisson
"Images de France" de Léonard Dauphant
"Hitler et Churchill" de Andrew Roberts

Et toute la semaine des émissions en direct et en replay sur notre chaine TWITCH

Bonne lecture, bonne culture, et à la semaine prochaine.

           
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